ULEB presenta un reclamo per la concorrenza alla Commissione europea contro l’ECA, l’organizzatore dell’EuroLeague

ULEB, l’associazione degli 11 principali campionati di basket in Europa, ha presentato un reclamo per competizione contro Euroleague Commercial Assets (ECA), l’organizzatore di EuroLeague, la competizione per club di basket più prestigiosa d’Europa.

Tomas Van Den Spiegel, Presidente ULEB, ha dichiarato:

“Insieme alle leghe affiliate, stiamo lavorando duramente per proteggere i principi sportivi del gioco, sia a livello nazionale che nelle competizioni internazionali per club e continueremo a farlo. Crediamo che tutti i nostri club debbano essere in grado di competere ai massimi livelli e vogliamo mantenere vivo il sogno del basket internazionale per ogni club ad ogni livello. Le decisioni della Corte dei conti europea hanno avuto un impatto importante sul calendario negli ultimi anni. Una volta appreso che ECA intende ancora procedere con la rimozione di eventuali slot per i campionati nazionali in quanto dalla prossima stagione tutti abbiamo sentito il bisogno di intraprendere azioni per difendere i nostri diritti. Questo è il motivo per cui ULEB ha lanciato ufficialmente una denuncia alla Commissione Europea contro ECA per il suo comportamento anticoncorrenziale. Siamo convinti che questo sia un passo importante verso la salvaguardia del modello sportivo europeo nel basket e non vediamo l’ora di spiegare alla Commissione europea come ECA stia danneggiando il basket europeo sia a livello nazionale che internazionale “.

Nella sua denuncia, ULEB ha scoperto prove che dimostrano che l’ECA e gli 11 principali club di basket che sono i suoi azionisti hanno cospirato per impedire ad altri club di basket di partecipare a EuroLeague.

In primo luogo, EuroLeague ha concesso licenze a lungo termine (10 anni) a ciascuno degli 11 club di azionisti senza alcuna procedura di assegnazione trasparente.

In secondo luogo, EuroLeague ha ridotto il numero di slot disponibili da 24 slot a soli 18 slot, il che significa che la maggior parte degli slot è andato agli 11 club azionisti di ECA.

In terzo luogo, EuroLeague e gli 11 club di azionisti hanno preso il controllo del sistema di ingresso. Da tempo ULEB si preoccupa di come vengono concessi gli slot rimanenti. L’anno scorso, l’Eurolega ha rimosso ogni pretesa che le slot sarebbero state assegnate per merito sportivo. Ha annunciato che altri club delle leghe nazionali non sarebbero più in grado di competere in Eurolega sulla base del merito sportivo. Invece, gli slot devono essere assegnati a discrezione di EuroLeague.

Il motivo per cui gli organizzatori o EuroLeague hanno intrapreso questa strategia di esclusione è ora diventato chiaro: mantenere il 90% delle entrate dei diritti dei media generate da EuroLeague per gli 11 club azionisti.

L’accesso privilegiato a EuroLeague sta anche dando agli 11 club di basket azionisti un vantaggio competitivo sleale quando giocano nei campionati nazionali. Sono in grado di reclutare i migliori giocatori, ottenere gli accordi di sponsorizzazione più alti e attirare il maggior numero di fan alle loro partite. Nel frattempo, le leghe nazionali che non hanno accesso a EuroLeague sono in difficoltà e le squadre rivali nei campionati nazionali con le squadre di EuroLeague sono in svantaggio competitivo. Ciò sta mettendo a dura prova l’ecosistema del basket in Europa, che si basa sul modello sportivo europeo in cui i club partecipano sia ai campionati nazionali che alle competizioni europee per club.

Per garantire che nessun rivale potesse svilupparsi per sfidare la posizione di EuroLeague una volta che ECA e gli 11 club azionisti avessero preso il controllo del suo sistema di ingresso, EuroLeague si è anche impegnata in ulteriori comportamenti anticoncorrenziali. In particolare, ECA ha legato la partecipazione alla sua competizione secondaria, EuroCup, a uno slot in EuroLeague. ECA ha anche preso il controllo del calendario, senza riguardo all’impatto su altre competizioni nazionali o europee per club.

In vista della crisi del COVID19, ULEB aveva sperato che EuroLeague avrebbe ripensato al suo approccio ingiusto e avrebbe agito in uno spirito di solidarietà con la comunità del basket europea. Purtroppo, questo non è accaduto. ULEB ha quindi deciso di presentare questo reclamo sulla concorrenza.

In termini di diritto della concorrenza, ciò che ULEB ha scoperto è un cartello che coinvolge l’esclusione e la condivisione del mercato. Queste sono tra le più gravi violazioni del diritto della concorrenza dell’UE. Questo è il motivo per cui ULEB ha chiesto alla Commissione europea di venire in suo aiuto e di indagare sul comportamento dell’ECA.

Nel presentare questo reclamo, l’intenzione di ULEB non è quella di distruggere EuroLeague. ULEB vuole vedere un’entusiasmante competizione con le migliori squadre d’Europa. Tuttavia, il merito sportivo deve costituire la base per l’accesso quando i club sono ancora in competizione nei campionati nazionali. Questo è il motivo per cui ULEB chiede alla Commissione europea non solo di porre fine a questo cartello, ma anche di porre rimedio all’infrazione garantendo che l’accesso a EuroLeague sia basato su criteri equi, trasparenti e non discriminatori.

https://www.uleb.com/news/uleb-files-competition-complaint-before-european-commission-against-euroleague-organizer-eca

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