Dopo l’annuncio del ritiro, Manu Ginobili è tornato a parlare, e l’ha fatto con una lunga lettera pubblicata sul quotidiano argentino La Nacion
Ecco la traduzione.

Mi siedo per scrivere, come ho detto nel tweet dell’annuncio del mio ritiro, con un grande mix di sensazioni. Molto entusiasta della decisione presa e di ciò che sta arrivando, ma anche con molta incertezza per non sapere come mi adeguerò di giorno in giorno senza pensare alla prossima partita. È solo che l’ho fatto per tutta la mia età adulta. Dai 18 anni, sono andato a La Rioja e non ho smesso di giocare fino a un paio di mesi fa. Sarà strano, senza dubbio, ma penso di essere ben preparato e molto, molto ben accompagnato per affrontarlo.

Inoltre, non posso dire che sia stata una decisione affrettata o inaspettata. Ho 41 anni, lo sto allungando molto, questo periodo di basket, no? Non solo, nella mia testa, la scorsa stagione è stata sempre “l’ultima”. Non l’ho mai esternato perché non aveva senso limitare le mie opzioni, volevo lasciare la porta aperta per dubbi che mi avessero fatto cambiare idea o nel caso in cui sentissi ancora la forza fisica e mentale necessaria per affrontare una stagione di questo tipo.

Alla fine della stagione ho lasciato, come al solito, per passare un mese o due a vedere come mi sentivo e in un incontro prima di recarmi in vacanza in Canada, ho detto a Pop che mi vedevo più fuori che dentro, ma che ci saremmo tenuti in contatto e che avremmo parlato al ritorno. Durante le nostre vacanze, abbiamo parlato molto con Many sulla concreta possibilità che questa volta fosse davvero così, ma non ci siamo mai incoraggiati a confermarlo o crederlo. È che volevo ancora lasciare quell’opzione in caso di ritorno a qualcosa. Ho tenuto sveglio il desiderio di continuare e richiamarmi alla sfida, ma è successo il contrario. Sono tornato e ho iniziato il sollevamento pesi, ho afferrato la palla, ho guardato i più giovani allenarsi e rompersi la schiena per essere in forma per la preseason ed io invece avevo ancora male dai colpi presi nella scorsa stagione. A poco a poco mi sono convinto della decisione da prendere.
Ho aspettato che Pop tornasse dal suo viaggio in Europa, perché volevo che fosse il primo a sapere e il primo a parlare.

Il 27 agosto è stato tempo di renderlo pubblico. Non potete immaginare la tensione che avevo davanti al computer prima di premere “Invio”. Non sono sicuro del perché, poiché ero convinto di quello che dovevo fare e che era la decisione giusta, ma è stato molto strano. Sono convinto e felice del passo che ho compiuto. È difficile spiegare tutto ciò che ho provato. Subito dopo ho provato un grande sollievo e ho pensato che potevo disconnettermi, ma i messaggi hanno iniziato ad arrivare e non ho potuto evitarlo. Alcuni mi hanno davvero commosso. In realtà, ci hanno commosso, perché per Many, mia moglie, è come me. Si ritira e prova lo stesso che provo io. Con Many ho vissuto 21 di questi 23 anni, ha vissuto tutti i campionati celebrato, gridato, gridato, visto da lontano, da vicino, mi ha aspettato anche per due mesi quando ero lontano da casa per i tornei con la Nazionale, quando potevano esserci momenti di vacanze in famiglia, e migliaia di altre cose. Si è fatta carico della casa in tutti quei momenti, dei bambini, di non svegliarmi prima di una partita importante. Anche il mio sostegno morale dopo le dolorose sconfitte e il celebrare insieme di molte vittorie. Ad ogni modo, la lista continuerà un paio di pagine in più.

Non sono l’unico a vivere e sentire tutto questo quando vado in pensione, suppongo che debba accadere in qualsiasi ambiente di lavoro, solo che nel basket, avere questa familiarità che abbiamo raggiunto a San Antonio è molto insolito. Giocare con diversi partner per quasi 16 anni, con lo stesso allenatore e vedere molti degli stessi volti ogni anno genera un forte senso di appartenenza. Non voglio nominare persone perché sono sicuro che finirei per essere ingiusto con molti. L’ho detto nel mio tweet, sono immensamente grato a tutti.

Ciò che ho chiarito a Pop è che non è un “chau, me ne vado”. I miei figli hanno già iniziato le lezioni e, mentre in città sarò vicino alla squadra e alla franchigia, forse non posso fare più di prendere un fallo in attacco o qualcosa del genere, ma cercherò di aggiungere quello che posso. Ho un grande apprezzamento per i miei compagni di squadra, per lo staff e per tutte le persone della squadra e voglio che vada il meglio possibile. Se posso aiutare dall’esterno, lo farò con piacere.

Posso anche dire che non volevo più nulla, ho giocato fino a quando non ne avevo voglia, alcuni hanno dovuto ritirarsi a causa di infortuni o per altri problemi in anticipo, ma io ho giocato fino a 40 anni. La verità è che non avevo lasciato nulla in sospeso. Per di più, mi sono concesso il gusto negli ultimi tre anni di giocare come si vorrebbe fare con i propri amici, senza sentire la pressione di essere esclusivamente responsabile di ciò che potrebbe accadere, con la sensazione di “Ho già dato tutto quello che potevo”. Ho giocato perché mi piaceva farlo, per il mio rispetto e apprezzamento per il posto in cui ero. E sono stato grato per il modo in cui ho potuto nel mio tweet, perché è molto con le persone che ho condiviso su questo percorso.
Una delle cose migliori che ho ottenuto è che con tutti i compagni di squadra con cui ho giocato, 254, non ho mai litigato e lo stesso con gli allenatori. Non ne avevo così tanti, è chiaro, ma con i 9 tecnici con cui ho lavorato, c’è stato apprezzamento e rispetto per il lavoro reciproco. Ma ci sono anche molte persone che non sono in prima pagina e che si rompono la spina dorsale così che siamo in grado di giocare. Insisto, non fanno notizia o sono così riconosciuti, ma sono fondamentali per qualsiasi organizzazione.

È anche importante riconoscere che sono diventato il giocatore che ero quando ho attraversato l’Europa. Al di là dei successi sportivi che ho avuto a Bologna o di quello che sono cresciuto a Reggio Calabria, tutto ciò che ho dovuto imparare lì mi ha aiutato in seguito a essere in grado di competere al più alto livello nella NBA.
Tutto è stato speciale nella mia carriera perché non è comune passare tanto tempo in una squadra nello stesso modo in cui non ci sono processi di selezione in cui una manciata di giocatori condivide con quasi 20 anni insieme, con Spurs e la Generazione Dorada.
Ho avuto la fortuna di far parte di due gruppi che hanno avuto un’incredibile rilevanza nello sport e in tutti i casi ho trovato una qualità umana impossibile da eguagliare. A livello professionale, avere avuto questa possibilità è senza dubbio sorprendente.

E ai fan dico anche grazie perché mi hanno adottato fin dal primo giorno. Capisco che le mie origini latine e il mio spagnolo abbiano aiutato, il che ha contribuito al mio legame con le persone e questo mi ha permesso una connessione unica per 16 anni, con affetto speciale e sostegno incondizionato. E per quanto riguarda i fan argentini, la verità è che non ho parole, quello che abbiamo vissuto, ad esempio a Mar del Plata e a Rio de Janeiro, sarà molto difficile da dimenticare. Le emozioni che ho vissuto con la Nazionale non sono facili da spiegare in un paio di righe. E ciò che mi ha toccato profondamente è stata la mia ultima partita ai Giochi di Rio 2016. Era uno spettacolo di affetto commovente. Inoltre, per vedere negli ultimi anni il flusso costante di argentini a San Antonio per vedermi giocare era semplicemente incredibile. Capisco gli sforzi che hanno fatto.

Bene, ora inizia il momento di passare più tempo con mia moglie e i miei figli. Godere del tempo in Argentina con la mia famiglia e gli amici. Per mangiare la polenta al tavolo del mio vecchio e gli arrosti con gli amici. Trascorrere la seconda parte della mia vita con molte meno responsabilità e senza esporre così tanto il mio corpo, che è l’unico che ho. In breve, mi piacerà avere tempo a disposizione, perché è quello che vogliono tutti, e ora ce l’ho a 41 anni. Grazie a tutti per avermi supportato in questo lungo viaggio.

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